能变形的「智慧」义大利面


(Photo by Karolina Kołodziejczak on Unsplash)

你喜欢吃义大利面吗?义大利面有各式各样的形状,除了细长型的面条外,还有管状、螺旋状、贝壳状、片状等,它们除了口感不同,也有各自适合的酱料类型。但由於面条的造型迥异,在产品包装中总是会有许多空隙,非常浪费空间。所幸,近期来自美国卡内基美隆大学(Carnegie Mellon University)的研究人员,制造出一款能变形的义大利面,顺利解决包装浪费的问题。
研究团队利用机具,在扁平面条上压印一系列的凹槽。一般来说,义大利面在烹煮的过程中会吸收水分,但由於水分无法渗透到这些面条的凹槽中,凹槽那侧面条的膨胀程度较低,使原本扁平的面条能在烹煮後变得弯曲。研究人员表示,藉由不同凹槽的排列方式,就能控制面条的形状。义大利面制造商可应用这项技术,除了能减少包装上不必要的浪费,也可降低成本。
另外,这项技术也能应用於制造矽胶上。当印有凹槽的矽胶浸入溶剂时也会弯曲变形,但不同於义大利面烹煮过後形状会永久改变,矽胶吸收溶剂後又会再次变回原先的形状。研究人员表示,机械手臂的抓取器,未来也能以矽胶结合此技术进行设计。
Ye Tao et al., Morphing pasta and beyond, Science Advances, 2021.

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