气候变迁,让动物开始「变形」了吗?

(123RF)

当我们谈论到全球暖化时,大多将重点放在「人类」该如何因应气候变迁,或是如何应用科技解决问题。但你是否有想过生活在野外,又没有科技可用的「动物」们,要如何在越来越暖的地球生存呢?
近日发表於《生态与演化趋势》(Trends in Ecology and Evolution)中的一篇评论指出,动物外表形态上的某些改变正在悄悄发生,演化出现的时间尺度也缩短了,而在这些「变形」的物种中,鸟类的改变最为明显。自1871年以来,许多种澳洲鹦鹉的鸟喙大小增加了4 ∼10%,且这些改变与每年的夏季气温呈现正相关。生活在北美洲的暗眼灯草鵐(Junco hyemalis),其鸟喙变大的情形,也与在寒冷环境中的短期极端气温有关。
除了鸟类之外,哺乳动物的外形也同样产生了变化, 例如长尾森鼠(Apodemus sylvaticus)的尾巴长度增加,蒙面鼩鼱(Sorex cinereus)的四肢长度也逐渐增长。研究团队表示,即使我们目前看到的动物四肢变化非常微小——甚至不到10%,但未来一些较为明显的身体外观,例如耳朵大小,可能也会随气候变迁而增加,也许有朝一日我们真的能看见真实版小飞象?

Sara Ryding et al., Shape-shifting: changing animal morphologies as a response to climatic warming, Trends in Ecology & Evolution, 2021.

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