最天然的GPS,鲨鱼靠地磁找到回家的路


过往许多研究显示,海龟会藉由地球磁场的变化,准确地找到数千英里(mile)外的产卵地点,那麽是不是还有其他动物也能靠着地磁移动呢?日前一篇刊登在《当代生物学》(Current Biology)上的研究显示,鲨鱼或许也可以。
为什麽鲨鱼在海中旅行了一段时间後,还能年复一年回到特定的同一个地点,一直是许多研究者心中的疑惑。为了找出鲨鱼回家的方法,体型较小且每年都会回到特定地点的窄头双髻鲨(Sphyrna tiburo),将会是个很好的研究对象。
研究团队捕捉了20只野生的青少年窄头双髻鲨进行研究,发现这些鲨鱼确实能藉由地球磁场获得位置讯息,并执行精确的移动。团队表示,发现鲨鱼这项「导航」能力,或许能解释一些之前科学家们观察到的奇特现象, 例如先前有只大白鲨(Carcharodon carcharias)每年都会往返於南非和澳洲之间,且每次都能回到特定地点。
未来团队也将继续研究鲨鱼与地磁之间的关系。包括人类活动,例如海底电缆会不会影响鲨鱼获取地磁讯息,以及鲨鱼是否不只在长途移动中使用地磁,在日常生活中的移动也是如此等问题。
Bryan A. Keller et al., Map-like use of Earth’s magnetic field in sharks, Current Biology, 2021.

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