奇怪的生物知识增加了

007 情报员的麻醉风暴

药到命除

麻醉用的药物其实自古就有,例如:酒精、曼德拉草(Mandragora)〔注〕、天仙子、大麻、鸦片等等;有些医师为了减轻病人的疼痛,甚至连催眠也用上了。酒精的麻醉历史最为古老,据说西元前三千年,人们就已经开始将酒精运用於麻醉之上。除了酒精,鸦片的历史也同样渊源流长。
西元一五〇到二〇〇年,希腊军医──迪奥斯科里德斯(Pedanius Dioscorides),则是不做选择两种都要,他使用的正是在《哈利波特》中担任解药一角的曼德拉草。
迪奥斯科里德斯的麻醉配方,是以红酒炖煮曼德拉草的根部,让病人在进行截肢手术之前喝下,目的是为了使病人陷入沉睡并帮助止痛;他也是第一位使用麻醉(Anesthesia)这个术语的人。
在越过海洋的遥远东方,同时期的华佗,则成为医学史上第一位使用麻醉药──也就是鼎鼎大名的「麻沸散」──来进行外科手术的医师。
可惜的是,无论东方西方,这些麻醉药物的处方并没有流传下来,湮没在历史之中;几个世纪之後,回教世界的医生又回头投入各种草药的怀抱,并且藉此来为病患止痛。
这些草药不仅剂量难以控制,止痛的效果也同样需要打上问号。许多病人如果不是在手术途中,因为疼痛而呼天抢地,就是悲伤的陷入长眠,从此一睡不醒。
别担心,在现代的手术中,这些难以预期的草药已经不再被人们使用;然而在那个遥远的年代,强壮的助手依然是外科手术的必备要素。
如果你想问,在没有麻醉的手术台上,该如何处理疼痛问题?当然是忍啊!忍无可忍,就继续再忍!毕竟,那个年代可没有安心亚能帮你呼呼。

英国研究、美国取乐

「乙醚」的发现,无异是麻醉史上最重要的第一步。这个玩意儿来自於十三世纪一位炼金术士的配方,因为其味甘甘,当时还被取名为「甜矾」。一直到十七世纪,一位来自瑞士的医生(同时也是炼金术师)──帕拉塞尔苏斯(Paracelsus)才发现,这家伙除了甜,居然还具备着令人意外的止痛效果。
只可惜,身为内科医师的帕拉塞尔苏斯和外科手术台不熟,因此没能发挥乙醚的镇痛专才。
被称为「笑气」的氧化亚氮(Nitrous Oxide, N2O),则为麻醉史取得另一项重大的进展。
一七二二年,英国化学家普利斯特利(Joseph Priestley)〔注〕首先发现了这种气体;一八〇〇年,同为英国化学家的戴维 (Humphrey Davy)〔注〕则经由观察得知,这款气体可以让吸入它的人感到十分愉快,并且兴奋的捧腹大笑,他因此将它称为「笑气」。
之後,戴维更进一步的发现(这其实是他亲自吸入後的心得),笑气,居然也可以舒缓牙痛!再之後,戴维的助手法拉第也发现,吸入乙醚和吸入氧化亚氮的效果差不多,都能够舒缓疼痛。
无论是乙醚还是笑气,即便它们的止痛效果在十八世纪已逐渐为人所知,依然要等到十九世纪的中期,才真正被人们当作麻醉剂使用。散播欢乐的笑气,在传入大西洋对岸的美国之後,成为一种超时髦的取乐方法。
除了用以享乐,当时还有两种医生,对笑气的麻醉效果深感兴趣。一种是需要进行深度全身麻醉的外科医师,至於另外一种,则是需要进行局部麻醉的牙医师们。
当时的美国医学院与牙医学院的医学生们,甚至会不定时的举办「乙醚狂欢会」与「笑气派对」,号称吸了之後,恐怖感↓ 愉悦感↑,连大脑都在颤抖抖抖抖抖。
一八四二年,一位参加过「乙醚狂欢会」的学生根据自身经验,向他的牙医波普(Eljia Pope)提出建议,认为乙醚或许可以帮助需要拔牙的病患来消除疼痛。
波普真的采纳了这个建议,将乙醚使用在一位需要拔牙的女病患身上,这名女病患,因此成为史上第一位经历「无痛拔牙」的患者。
说起来,无痛拔牙可真是个好东西,时至今日,因为医学技术的进度与麻醉的普及,(成年的)病人也因此技术,不再视拔牙为畏途(应该吧)。

注:曼德拉草(Atropa Mandragora),别名毒参茄,茄参属植物。传说当它被连根拔起时,会发出刺耳致命的尖叫声。在电影《哈利.波特与密室》中亦被称为魔苹果。
注:约瑟夫.普利斯特里(Joseph Priestley,1733 -1804):英国的自然哲学家、化学家。
注:韩福来.戴维爵士(Sir Humphry Davyt,1778 -1829):英国化学家,是发现化学元素最多的人。


书名│《奇怪的生物知识增加了》
作者│苏仁福、曾明腾
绘者│ Oliver Wei、卡斯威尔
出版社│聚光文创
出版日期│ 2021 年10 月

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