天生的建筑师,一窥蜘蛛织网时的腿部运动

(Photo by Aaron Burden on Unsplash)

就算没看过蜘蛛,也应该看过蜘蛛网吧?蜘蛛网复杂又优雅的几何结构,吸引着许多科学家想了解这背後的精妙之处,也对於能够织出这些几何结构,但大脑却相对来说较小的蜘蛛感到好奇。近期,一项刊登於《当代生物学》(Current Biology)的研究,利用红外线夜视摄影机,在晚上观察了共6只能够织出复杂大网的金蛛科蜘蛛(Uloborus diversus),更以特别设计的动作捕捉软体,追踪这6只蜘蛛的腿部动作。
团队发现,这几只蜘蛛在织网时的腿部动作非常相似,显示他们在建构这项复杂大工程时,采用的建筑规则相同,而这些规则,很可能早已被编码在牠们的大脑中。未来,研究团队将尝试使用一些精神药物(mind-altering drugs),以确认蜘蛛脑中的哪些回路与蜘蛛网的建构有关。
Abel Corver et al., Distinct movement patterns generate stages of spider web building, Current Biology, 2021.

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