为什麽候鸟的羽毛颜色比较浅?

(123RF)

鸟类的羽毛具有保暖、保护色等功能,有些鸟的鲜艳羽毛也能帮助求偶,而对於需要长时间飞行的候鸟来说,羽毛还有个重要的用处——散热。
来自德国马克斯.普朗克鸟类学研究所(Max Planck Institute for Ornithology)的研究团队,发现了一项候鸟不同於其他鸟类的地方:牠们的羽毛毛色大多比非迁徙型鸟类浅!为了找出候鸟浅色羽毛的秘密,研究团队分析《世界鸟类手册》(Handbook of the Birds of the World)里超过2 万张鸟类图像,约1 万多种不同的鸟类,以0(黑色)∼ 100(白色)定量这些鸟类羽毛的明亮度,并比较牠们的飞行距离。经过分析後发现,留鸟的毛色比短距离迁徙的候鸟深;而短距离迁徙的候鸟羽毛毛色,又比需要长途迁徙的候鸟毛色更深,且不论鸟类的体型大小、水栖型或陆栖型鸟类皆是如此。
毛色浅的羽毛有什麽好处?其实这就像我们在夏天时,会避免穿吸热的深色衣服一样,对於只能穿同一套衣服,且天空中没有任何阴凉遮蔽物的候鸟来说,浅色羽毛也能帮助牠们在烈日下保持凉爽。研究团队表示,这些发现显示温度、气候对地球上许多物种颜色外观的演化,扮演着重要的角色,也可以让我们能理解全球暖化的影响,以及物种面对气候变化的适应性反应。浅色羽毛只是候鸟避免飞行时过热的众多方法之一,而团队未来也将继续探索鸟类迁徙、气候,和其他影响其羽毛颜色的演化因素之间有哪些关联,或研究这些迁徙物种如何应对体温调节等挑战。

Kaspar Delhey et al., Migratory birds are lighter coloured, Current Biology,Vol.31(23):PR1511-R1512, 2021.

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