愈来愈穷的矽谷:全球低失业率背後的矛盾真相

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文/杰夫‧鲁宾 Jeff Rubin

对於广受欢迎的科技人才来说,矽谷的薪资远高於世界上任何其他地方。但如果你不是一位软体天才,矽谷就不适合你。

虽然矽谷的科技产业从一九八○年代以来突飞猛进地成长,但在那里工作的大多数员工,其实际收入却并非如此。根据加州大学圣克鲁兹(Santa Cruz)分校的一项研究显示,百分之九十的矽谷员工当今的实质薪资其实比二十年前还来得低。与美国其他地方一样,矽谷的中等收入者所失去的实质薪资最多。他们的实质工资下降了百分之十四。

回到一九八○年代,IBM等大型电脑公司的警卫也可能成为百万富翁。这都要归功於公司在员工职业生涯中所给予的股票分红。如今,警卫、保全、餐厅员工和司机等服务都被外包给低薪资的供应商。於是这些人的工作条件变得非常糟糕,所以在二○一七年,五百多名在脸书公司加州园区发放食物的餐厅员工成立了工会,为的是从承包商那里争取更好的薪资和福利。

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对大多数劳工来说,过去十年是失落的十年

自从二○一一年以来,矽谷的租金上涨了百分之五十,而房价也涨了一倍。对於世界上薪酬最高的软体工程师来说,或许可能承受得住这样的涨价。但对於为这些高薪科技员工服务的大量服务业劳工(只领着基本工资)来说,就难以承受了。在这个被认为是美国经济成长引擎的矽谷,游民的人数激增了百分之三十。此外,超过三万名服务业从业人员现在被迫住在汽车和露营车里。考量到高科技产业为在地服务业所创造的就业机会,其实多於他们为本身科技产业劳动力所创造的就业机会,所以高科技产业对薪资成长和收入分配的整体影响很难说是正面的。

如果在世界上一个最富有国家中的最富有产业里工作的劳工们,其处境都如此艰难,那麽其他人的处境怎麽办呢?

我想,好消息是这些人大概几乎都有工作。经合组织国家的大多数劳工正是如此。目前这些国家的失业率大概等同於二○○八年全球金融危机前的水准(就算没有比当时低,也至少不相上下)。事实上在某些情况下,失业率比以前还要低得多。而就这方面而言,美国处於领先地位。截至二○一九年十二月为止,美国全国的失业率为百分之三点五,这是半个世纪以来的最低水准。加拿大则紧追其後,其失业率处於四十多年来的最低水准。英国的失业率则是一九七四年以来最低的。

但坏消息是,低失业率对薪资成长的影响已经不如从前。当今的薪资成长率大约是上一次经济衰退时期前的一半──美国、加拿大、欧盟、日本以及澳大利亚的资料皆如此显示。就薪资成长方面,过去十年对大多数劳工来说都是失落的十年,这代表世界发达经济体的薪资水准进入了前所未有的停滞期。而且薪资停滞的时间愈长,我们就愈会接受这是全球化新经济秩序中不可或缺的本质。

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失业率越低,薪资反而越倒退?

位於柏林的德国经济研究所(German Institute for Economic Research)指出,二○一七年,当德国劳工接近充分就业时,约有九百万德国劳工签下的是低薪合约,收入不到全国时薪中位数的三分之二。九百万的人数几乎占了德国经济中所有工作的四分之一。

英国劳工的情况也没有好到哪里去。虽然英国的失业率也是几十年以来最低的,但扣除通货膨胀後的中位数薪资也低於二○○八年的水准。其中千禧世代劳工的降幅最大。如今你环顾四周,你会发现薪资不是随着时间冻结,就是倒退。这解释了一个表面上看起来很奇怪的矛盾:尽管经合组织国家的就业人口比例比十年前来得更高,但这些国家的贫穷人口比例也更高了。如今,拥有一份工作的意义和以前不一样了。

对於包括杰罗姆.鲍尔(Jerome Powell)在内的经济学家来说,薪资成长的匮乏是一个谜团。这位美国联邦准备理事会(Federal Reserve Board)的主席很想知道,当失业率处於战後创纪录的低点时,为什麽实际薪资的成长却迟迟不见踪影。与他类似地位的那些其他国家的中央银行行长也都在向他们的电脑模型提出一样的问题。

这当然不是因为失控的通货膨胀剥夺了薪资的购买力。过去,经济学家们常常担心,提高薪资会导致经济系统中所有东西的价格上涨。他们认为,一旦考虑到通膨的影响,赚更多的钱实际上会让劳工更穷。但是当今的经济学家们无法再用这样的论点来解释现状。毕竟,由於过去十年来全球贸易壁垒的降低影响了商品价格的变动,历史上的通货膨胀率很少比现在还要低了。现在的商品更便宜,而不是更贵。所以更确切地说,是名目薪资成长本身的问题(更准确地说,是「缺乏」名目薪资成长的问题)。这就是为什麽现在这麽多劳工在通货膨胀调整後的收入比过去低的原因。他们之所以更穷,并不是因为他们得到的报酬太多。他们变得更穷,是因为他们没有得到足够的报酬。

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